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Da Rapallo a Sestri Levante

Lo spettacolare tratto di costa ligure tra Rapallo, Zoagli, Chiavari, Lavagna e la Baia delle Favole.

Da Rapallo a Sestri Levante

Percorrendo la strada costiera da Portofino a Santa Margherita incontriamo San Michele di Pagana. Piccolo borgo di pescatori con la spiaggia di Prelo sulla quale si staglia il promontorio Punta Pagana. Qui si trova una delle rare Torri saracene liguri non inglobate in abitazioni.

Il tombolo di Rapallo

A due km da San Michele di Pagana è situata Rapallo, nota per i preziosi merletti creati con la tecnica del tombolo. Gli esemplari più importanti sono esposti nel Museo del tessuto, pizzo e tombolo, all'interno della Villa Tigullio. Da ammirare il lavoro in pizzo lungo oltre 8 metri eseguito su disegno dell'artista e coreografo genovese Lele Luzzati.

Luoghi di culto e di gran bellezza

Sulla cittadina di Rapallo veglia il Santuario di Nostra Signora di Montallegro, uno fra i più importanti luoghi di devozione della Riviera di Levante. Il 2 luglio 1557 al contadino Giovanni Chichizola apparve la Vergine che, dopo avergli affidato un'icona greco-bizantina, chiese che venisse costruita una chiesa per custodirla. Il santuario venne consacrato due anni dopo.

La facciata del santuario è stata ricostruita in stile neo-gotico lombardo alla fine dell'Ottocento. L'altare maggiore è coronato da un padiglione argenteo che ospita la preziosa immagine della Dormitio Virginis, offerta in dono dalla Madonna.

Gioielli delle Riviera di Levante

Riprendendo l'Aurelia, dopo 6 km si giunge a Zoagli. La Chiesa di San Martino conserva pregevoli opere d'arte: due sculture lignee attribuite al Maragliano e la tavola dipinta con la Madonna e Santi di Teramo Piaggio.

Prima di arrivare a Chiavari, è d'obbligo una sosta al Santuario di Nostra Signora delle Grazie per ammirare il ciclo di affreschi con episodi della Vita di Cristo. Sull'altare maggiore regna la fiamminga Madonna delle Grazie, scolpita in legno.

La Chiavarine

Il centro storico di Chiavari è un groviglio di stradine riparate dai portici medievali. Il nucleo antico è rappresentato da via Martiri della Liberazione, meglio nota come il "Caruggio drito". Conosciuta per la perizia dei suoi falegnami sin dal Duecento, Chiavari acquistò fama internazionale per merito di Gaetano Descalzi con le sue Chiavarine: sedie dalla struttura esile ed arcuata, ma solidissime.

La cattedrale è sede del Santuario di Nostra Signora dell'Orto, fondato alla fine del XV secolo. La chiesa presenta un colonnato in marmo e l'interno a tre navate, in cui si conservano statue in legno del Maragliano e dipinti di Orazio de Ferrari. Da visitare il Palazzo Rocca, costruito dai marchesi Costaguta nel 1629, che ospita il Museo Archeologico.

A Cogorno, frazione di Lavagna, sorge la Basilica di San Salvatore, uno dei massimi esempi di architettura gotica della Liguria

Parola di Hans Christian Andersen

Rientrati sull'Aurelia, ecco apparire il promontorio roccioso dell'Isola, lingua di terra su cui si distende Sestri Levante nella punta sud-orientale del Golfo del Tigullio. Qui veniamo stregati dalla bellezza delle insenature che racchiudono la Baia delle Favole, così chiamata dallo scrittore danese Hans Christian Andersen che vi soggiornò a lungo, e la Baia del Silenzio.

Il paese dei leudi

Dopo 7 km ci accoglie il parco naturale regionale di Punta Manara che s'incunea nel mare con la sua scogliera. A poca distanza si trova Riva Trigoso, il paesino dove da secoli vengono costruiti i leudi, le imbarcazioni sulle quali i rivani un tempo trasportando vini, oli, formaggi e prodotti dell'entroterra.

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